November 30, 2007

Schools Intimidate Parents in Prince William County

Washington,DC-The National Coalition of Latino Clergy & Christian Leaders,is responding to a request from the Latino evangelical pastors in the Prince Williams County, Virginia where members of their churches are being informed by the public school districts, that "parents will need to have a legal identification, such as a United States Passport, a VA driver's licence or a naturalization "green card" to have the right to pick-up their children at school, as of December 3, 2007.

"We clearly understand the security concerns but the Prince William's Public School District needs also to understand that there are hundreds of undocumented children that as per a Supreme Court decision that have the right to go to school and who have undocumented parents who do not hold a Virginia driver's license or a United States passport. Such a measure results in confusion and distress to these undocumented families", says the Rev. Miguel Rivera, President of CONLAMIC.

The Prince Williams School Districts, are already prepared to enforce this new security measure, which comes as a result of an anti-undocumented ordinance approved by the County Supervisors previously. Latino evangelical pastors affiliated with CONLAMIC have been attending meetings in which Prince William School District leaders have invited Homeland Security representatives, County Police Officers and Attorneys for the County, to explain this new measure to Latino parents that are concerned about their children education. Nevertheless, people are being intimidated due to their legal status in United States.

"This is a disguised agenda to target the undocumented Latino parents and intimidate them to a point that they will voluntarily leave the County and the Prince Williams School District is seeking an alternative to circumvent a United States Supreme Court decision, " added Rev. Rivera.

Latino evangelical pastors will be present on Monday at Prince Williams County schools to monitor the outcome of this measure and to provide assistance to those Latino parents that are trying to motivate their children to stay in school, but are also disappointed, due to the continued anti-immigrant tones and rhetoric that are a result of such type of animosity due to the polarizing factor of such issue.

November 23, 2007

Celebracion de Accion de Gracias!"Pavo, Cabrito, o Gallina del Pais...!"

Boletin Presidencial Especial

Washington DC- La tradicion norte-americana obliga a separar el "tercer jueves" del mes de noviembre, para celebrar " Dia de Accion de Gracias".

La historia afirma que los nuevos "Inmigrantes Ingleses" que llegaron a las playas de este Continente, obedeciendo primeramente a los planes de conquista del "nuevo mundo" y luego, "otros buscando refugio social, libertad de derechos civiles y de expresion religiosa, participaron de un evento similar en varias ocasiones, con la intencion de; Dar Gracias a Dios por haberles cuidado en su travesia atravez del Atlantico y permitirles llegar a nuevas tierras; Dar Gracias a Dios por el exito de sus cosechas y desarrollo de sus agendas politicas y religiosas; y Dar Gracias a Dios por cuanto, luego de haber confrontado una serie de reyertas con los "Nativos" del Continente, "todavia estaban vivos y reconocieron que la mejor manera de afirmar su destino en "Nuevas Tierras", era buscar la comprension y entendimiento con aquellos seres humanos, que "sin duda alguna ponian a prueba la sinceridad de su Fe religiosa y sus intenciones (de ser legitimas) en afirmar la "supremacia anglosajona que daria paso mas adelante a una nueva infraestructura de gobierno que debia ofrecer buenos resultados y exitosa implementacion. En otras palabras, "el fracaso no era una alternativa, pues la travesia de regreso era peor que cualquier desaveniencia que pudiesen estar confrontando".

Toda esta gama de razones algunas legitimas y otras circunstanciales, obligan a estos "primeros colonizadores anglosajones" a ocupar y practicar todas las alternativas posibles para asegurar el exito de su mision, incluyendo, "partiendo el pan con los salvajes" (nombre y version historicadel los escritos ingleses). Mucho se ha escrito sobre la celebracion del Dia de Accion de Gracias, sin embargo aun cuando los intereses politicos y especiales hayan ocupado recursos para tomar credito y control de la "historia legitima" y cronologica de los eventos sobre el inicio de esta Nacion, es alarmante observar que todavia y mas de 200 anos despues, todavia "el mismo sentir de desconfianza, apertrecho de valores individuales y polarizacion del tema de la urgencia de convivir entre diversas opciones etnicas y raciales", es el dilema mas confuso, complicado y progresista que obliga a una Corte Suprema del Siglo 21, a continuar tomando inherencia y dictando fallos en relacion a; "derechos civiles y libertades que afirman la libre determinacion de todo ser humano, sin importar raza, color, sexo o credo religioso.

En palabras mas llanas y sencillas: "doscientos anos despues, todavia esta Nacion sufre de aquellos que quieren sentarse a celebrar y Dar Gracias a Dios, pero no se han logrado poner de acuerdo sobre el Menu del Dia; Pavo, Cabrito o Gallina Latina del Pais!

Lamentablemente, todavia no han logrado superar diferencias y conflictos socio-morales, tan antiguos como la historia misma de la colonizacion del "nuevo mundo, la cual confronto el dilema de obligar a tolerarse y aceptarse, ademas de aprender los unos de los otros, o confrontar la alternativa peor; aniquilarse unos a otros".

La tradicion anglo-americana es de aderezar la mesa familiar, el dia de Accion de Gracias, con el "orgulloso pavo americano".

Sin embargo, igual que los primeros anglo-sajones, quienes tuvieron que aceptar el alimento nativo aderezado por verduras, especies aromaticas y bebidas fermentadas, se repite la historia con la presencia de millones de latinos en este pais, quienes ademas de asimilar la "carne seca y de gusto hibrido" del pavo americano, tienen algo mejor que ofrecer a esta Nacion: "la carnita tierna y bien condimentada del cabrito montes, o la gallina del pais que retiene su sabor y prestigio en toda etapa de su cocinar y consumo".

Mucho se ha escrito sobre la celebracion del Dia de Accion de Gracias, sin embargo aun cuando los intereses politicos y especiales hayan ocupado recursos para tomar credito y control de la "historia legitima" y cronologica de los eventos sobre el inicio de esta Nacion, es alarmante observar que todavia y mas de 200 anos despues, todavia "el mismo sentir de desconfianza, apertrecho de valores individuales y polarizacion del tema de la urgencia de convivir entre diversas opciones etnicas y raciales", es el dilema mas confuso, complicado y progresista que obliga a una Corte Suprema del Siglo 21, a continuar tomando inherencia y dictando fallos en relacion a; "derechos civiles y libertades que afirman la libre determinacion de todo ser humano, sin importar raza, color, sexo o credo religioso.

En palabras mas llanas y sencillas: "doscientos anos despues, todavia esta Nacion sufre de aquellos que quieren sentarse a celebrar y Dar Gracias a Dios, pero no se han logrado poner de acuerdo sobre el Menu del Dia; Pavo, Cabrito o Gallina Latina del Pais!

Lamentablemente, todavia no han logrado superar diferencias y conflictos socio-morales, tan antiguos como la historia misma de la colonizacion del "nuevo mundo, la cual confronto el dilema de obligar a tolerarse y aceptarse, ademas de aprender los unos de los otros, o confrontar la alternativa peor; aniquilarse unos a otros".

La tradicion anglo-americana es de aderezar la mesa familiar, el dia de Accion de Gracias, con el "orgulloso pavo americano".

Sin embargo, igual que los primeros anglo-sajones, quienes tuvieron que aceptar el alimento nativo aderezado por verduras, especies aromaticas y bebidas fermentadas, se repite la historia con la presencia de millones de latinos en este pais, quienes ademas de asimilar la "carne seca y de gusto hibrido" del pavo americano, tienen algo mejor que ofrecer a esta Nacion: "la carnita tierna y bien condimentada del cabrito montes, o la gallina del pais que retiene su sabor y prestigio en toda etapa de su cocinar y consumo".

En palabras mas sencillas: Esta generacion de norteamericanos que se sienten invadidos y amedrentados por la presencia de miles de nuevos inmigrantes y costumbres culturales diversas, son ingnorantes del valor y la calidad de beneficios que nosotros podemos y hemos aportado al Pais, a cambio de que "nos permitan sentarnos a la mesa de igual a igual con la conviccion que, los derechos civiles y la libertad otorgada por la Constitucion de esta Nacion, reza y avala, a todos por igual, asi como DIOS la maxima expresion de libertad soberana, nos anima a "amar a tu projimo, como a ti mismo".

Es significativo que en este Dia de Accion de Gracias, reconocido como el mas celebrado por la familia norteamericana, sea manchado por el dilema de "la intolerancia racial y el discrimen", el cual polariza comunidades enteras, destruye relaciones de vecinos, separa a hijos de sus padres, esposos de sus esposas y encarcela lideres religiosos y provoca el exilio masivo de miles de trabajadores y miembros de nuestras Iglesias, quienes sufren el ahorcamiento de las economias locales y la persecucion de sus vidas, por el simple hecho, de "no poder arreglar sus papeles" en este Pais.

De hecho, millones de latinos indocumentados dejarian de serlo inmediatamente, si el Congreso de los Estados Unidos, legisla a favor de leyes que permitan a miles de buenos trabajadores y fieles contribuyentes a la economia de esta Nacion, resolver su situacion presente.

La mano de obra latina, esta comprobada, que ademas de ser significativa para el enriquecimiento de la industria privada, es esencial para contener la inflacion de precios que afectan a diario al consumidor.

Los vegetales, frutas, productos lacteos, carnes y mariscos, todos dependen de una "mano de obra competitiva" que responde a los fundamentos de un sistema economico capitalista, que defiende y avala (con excelentes resultados) la competencia y el derecho de la libre empresa privada.

Las mentiras y comentarios no fundamentados de una parte limitada de la sociedad norteamenricana, quienes criminalizan al indocumentado y lo hacen complice o culpable de la mayoria de los males socio-economicos del presente, han controlado el debate de una reforma inminente a las leyes de inmigracion, por lo cual, que la confusion a llegado a unos niveles que provocan la "burla" de la prensa internacional, reconociendo estos el "alto nivel de demagogia y el abuso y control de la opinion publica sobre este dilema" por intereses especiales que han perturbado la digna razon del ideal sagrado del nacionalismo patrio."

Ninguna economia pujante y progresiva como la Norteamericana, puede continuar su paso y control de su capacidad adquisitiva y dominio de la banca, sino es mediante el flujo de una inmigracion regulada, que refleje y ocupe el vacio de una deficiencia en el crecimiento o envejecimiento de una sociedad en decadencia numerica", reclaman los analistas y economistas mas prominentes de la Nacion, en relacion a la necesidad de una reforma inmigratoria.

Sin embargo para nosotros, la comunidad Latina, todos estos argumentos y polizas de politica interna se reducen al nivel mas simple del entendimiento racional:"Que razon tienen aquellos que nos obligan a consumir el pavo norte americano, cuando el cabrito montes y la gallina del pais, cocinan mejor y tienen excelente y superior sabor".

Es probablemente nuestra propia culpa, por cuanto debimos por mucho tiempo atras, educar a nuestro "projimo anglo-sajon" de los sabores y delicadezas del "cabrito montes bien cocinado y la sopa contundente con sabores y beneficios medicinales de "la gallina latina".

Contrario a la opinion de estos, la comunidad latina fue muy rapida en asimilar las "hamburguesas repletas de grasa y depositos de colesterol" ademas de adoptar un estilo de vida "que para reunir la familia, necesitan una dia especial anual" para lograr que sus agendas tan ocupadas converjan en consecuencia accidental y milagrosamente espectacular, para lograr una cita tan trascendental.

Detras de todo, este escrito que me ha tomado casi tres horas en escribir, editar y corregir gramaticalmente, el mensaje o moraleja espiritual es el siguiente; El cruce de la frontera de miles de indocumentados no es caprichoso o circunstancial. Dios ha traido a miles de creyentes, llenos del Espiritu Santo a estas tierras, para importar el ejemplo del Amor de Dios y la naturaleza Espiritual del creyente, a una Nacion, que carece cada dia mas, de valores morales y las consecuencias obligan a secularizar mas, sus fundamentos y convicciones morales.

El odio, la intolerancia racial y las palabras hirientes con las cuales se discrimina contra nuestra gente, son actitudes ignorantes similares a las que provocaron las reyertas y malos entendimientos, que causaron la muerte tanto a los nativos-indigenas americanos, como a los colonos anglo-sajones, de aquel principio de la historia norte-americana.

Si de algo tenemos que reconocer la importancia de un dia como hoy, para dar Gracias a Dios, fue que por Su Misericordia, los sentimientos humanos de respeto y razon, conquistaron las diferencias, miedos y las conductas no-civilizadas de aquella hora historica y sus protagonistas tuvieron a bien, sentarse a la mesa a disfrutar manjares, que independientemente de sus sabores y gustos al paladar, los valores de aquella reunion y cena de "accion de gracias", trascienden sus limitaciones y obligaron a mejores entendimientos civicos y espirtuales.

Oremos a Dios en nuestras congregaciones y hogares, en este Dia Nacional de Accion de Gracias, que los mismos "sentidos de razon y valores morales, ademas de nuestra Fe", obliguen a todos en esta Nacion, blancos, negros, amarillos, mestizos y de toda lengua cultural, a lograr sentarnos a la mesa del respeto y el entendimiento social, trayendo cada uno lo mejor de sus valores y cocina en el mejor deseo de lograr aceptarnos tal y como somos, sabiendo que si en una ocasion esta fue la receta para una Gran Nacion, la misma continuara siendo "la receta por excelencia" conforme a la Voluntad de Dios para Norte-America.

"Claro esta, esto implica que puede ser posible que algun dia, ademas del pavo anglo-sajon, podamos disfrutar tambien del cabrito montes o mejor aun, "mi gallina del pais".

Oremos pues por nuestros hermanos latinos indocumentados en prision y abrazemos con amor sus familiares desamparados y de paso, atrevamonos a traer en esta ocasion la "carne de cabrito o gallina del pais", y disfrutemos de una Dia Latino de Accion de Gracias, por aquello de variar e invitemos a nuestros vecinos a disfrutar del sabor latino espectacular.

Bendiciones!
Rev. Miguel Rivera

November 02, 2007

A Real Contract Welcoming Hispanics into the Digital Age

By Reverend Miguel Rivera

On the heels of massive protests across the nation earlier this year against the Administration’s failed immigration proposal, one would have thought our government had heard the message loud and clear that minorities, particularly Hispanic Americans, should not be batted around in any of Washington’s familiar parlor games.

But actions as of late at the U.S. Federal Communications Commission have given us a moment of pause. A little observed regulatory proceeding taking place at the FCC would forbid exclusive contracts between video providers and owners of apartment complexes and other “Multi-Dwelling Units” (or, MDUs).

Although the FCC has draped this issue in the mantle of ‘competition,’ its startling how some inside the Commission fail to appreciate how this order will do away with many of the valuable discounts for inner-city renters that come from today’s intense competition for these apartment building contracts.

The FCC’s apparent disregard for the interests of low-income and minority residents – particularly in metropolitan areas – on this and other several key telecommunications issues is deeply troubling.

Those in the urban faith community – including our group that represents 16,000 churches around the nation – witness first-hand just how difficult life can be in inner-city areas, particularly for first generation immigrants. However, increased competition in urban areas for certain services such as cable TV and Internet can lower prices. For example, video service providers compete fiercely for exclusive contracts with apartment buildings, which gives the apartment owners more leverage to demand lower prices, better customer service and other special deals.

The perks included in these contracts are important selling points for apartment buildings in low-income neighborhoods where residents wouldn’t otherwise be able to afford cable TV or broadband services. In return, cable providers are willing to invest in areas that would otherwise be high risk. Well-respected housing and construction organizations like National Association of Realtors, the Building Owners and Managers Association International and the National Association of Home Builders have endorsed such win-win arrangements.

That’s why the FCC’s opposition to exclusive MDU contracts strikes an absurd note. Wiping these advantageous agreements off the books – without even inquiring as to the impact on relevant groups like low-income apartment tenants – would take cash directly out of the pockets of the families that need it most. Eliminating these contracts could also widen the digital divide by putting broadband access out of reach for many low-income renters.

Unfortunately, the FCC has recently let loose a steady stream of policies that are openly antagonistic to Latino and other minority communities. Against significant political opposition, the Chairman continues to beat the drum for a la carte rules, which almost every independent study has shown would starve minority programming on cable TV.

Meanwhile, some inside the FCC have proposed regulations that would chew up valuable channel space on cable TV, crowding out new Latino programmers that hope to reach wider audiences as we switch to digital television. Moreover, most in the minority and civil rights community feel that the Commission’s close-fisted offer to rent channel space on broadcast TV as it simultaneously shuts down minority ownership on cable is a patronizing slap in the face.

Before taking another regulatory step, the FCC would be wise to take a walk through our neighborhoods, consult with our leaders and learn the faces of the people affected by such policies. On the brink of the new opportunities offered by digital television and the exploding broadband market, more than ever we need positive FCC leadership that ensures that everyone reaps the benefits.

Reverend Miguel Rivera is the President of the National Coalition of Latino Clergy & Christian Leaders. The Coalition represents 16,000 churches in 32 states.